lunes, 12 de septiembre de 2016

Threema: Una Buena Alternativa a WhatsApp

Sinopsis: Threema es un Servicio de Mensajería Instantánea que Puedes Usar en Forma Totalmente Anónima.


Seguridad y Privacidad en tus Comunicaciones: Recomendaciones Básicas para los Usuarios. Aplicaciones de Mensajería Seguras. Mensajería Segura Android, iPhone, iPad, iOS, Windows Phone

Mensajería Móvil Segura

A principios de marzo de 1969 la editorial G. P. Putnam's Sons publicó una novela, "The Godfather" (El Padrino), que rápidamente se convirtió en un Best Seller mundial. En ella su autor, Mario Puzzo, cuenta la saga de los Corleone, un clan ficticio cuya cabeza, Don Vito Corleone, dirige la principal familia de la mafia siciliana de Nueva York entre los años 1945 y 1955.

En uno de sus pasajes más conocidos, Don Vito le dice a su ahijado -un famoso cantante llamado Jonnhy Fontane, quien ha sido rechazado por un afamado productor de cine para interpretar el papel protagónico en una película- que le conseguirá el papel y, al preguntarle Jonnhy como piensa hacerlo su padrino le responde: "I’m gonna make him an offer he can’t refuse" (Le haré una oferta que no podrá rechazar).

Eso es lo que sentí que nos decía Don Corleone (¡perdón!, quise decir Míster Mark Zuckerberg; no sé en que estaba pensando) cuando leí en este sitio que, de acuerdo a la nueva política de privacidad de WhatsApp, si no aceptas las nuevas condiciones que le permitirán compartir tus datos personales con facebook, tu WhatsApp morirá hacia finales de septiembre.

Está claro que WhatsApp es propiedad de Don Mark (¡Upsss!, de nuevo quise decir Míster Zuckerberg), por lo que puede hacer con su empresa más o menos lo que le venga en gana, si bien ya algunas agencias de protección de datos, como la AEPD (1) y sus equivalentes europeas del Grupo de Trabajo del artículo 29 (2), han advertido que éstas nuevas condiciones serán objeto de vigilancia y, por su parte, la agencia británica ha emitido una advertencia hacia facebook y WhatsApp para que sean transparentes en la forma en que utilizarán los datos de los usuarios.

Pero más allá de lo que pueda o no hacer algún ente gubernamental, en el fondo lo que importa es si tú eres consciente de que estarán utilizando no sólo tu información, si es que accedes a que la usen, sino también la de tus contactos con los que tengas una conversación.

En cualquier caso, la amenaza de dejarte sin el servicio contenida en las nuevas condiciones es, en mi opinión, algo bastante parecido a ese feo delito que se llama extorsión (3). Por supuesto, quien decide si aceptas o no eres tú y, si lo haces, contigo arrastrarás a tus contactos. ¡Pero espera un momento! ¿Es esa en verdad una oferta que no puedes rechazar, o puedes negarte y buscar alternativas al servicio que WhatsApp te ofrece?.

Porque alternativas hay, y bastantes, es cosa de que las explores. Por ejemplo, hace algún tiempo, cuando los mensajes de WhatsApp aún no estaban cifrados de extremo a extremo y puesto que siempre he sido bastante celoso de mi privacidad y la de mis contactos, te sugerí como alternativa a WhatsApp una excelente aplicación gratuita llamada Telegram que, a mi juicio, sigue siendo muy buena; el único problema que podrías tener es que es administrada por una organización sin fines de lucro, por lo que podría desaparecer cualquier día si la organización no consigue mantenerse. Es lo mismo que pasaría si, como yo, usas el navegador Firefox y la Mozilla Fundation desapareciera al no conseguir fondos para subsistir, es un riesgo que al menos yo corro con gusto.

Pero hay otras varias aplicaciones que pueden darte un servicio similar sin abusar (al menos de momento) de tus datos. De hecho te he contado de varias en este blog, pero como siempre puedes encontrar algo nuevo hoy te voy a contar sobre Threema.

Aunque en realidad, y a la velocidad que ocurren las cosas en estos tiempos, no es cierto que Threema sea una app lo que se dice nueva. Nació en Suiza en diciembre de 2012, sólo que entonces la empresa se llamaba  Kasper Systems GmbH, supongo que porque fue fundada por Manuel Kasper.

Durante el verano de 2013 despertó cierto interés luego de las filtraciones de Mr. Snowden (4), aumentando el número de usuarios a cientos de miles de personas; y ni bien facebook se hizo cargo de WhatsApp en febrero de 2014, consiguió otros 200000 usuarios más, duplicando su base de usuarios en 24 horas. Para hacértelo corto, te diré que para marzo de 2014 Threema contaba con 1.2 millones de usuarios y, para la fecha en que escribo, pasa de los 4 millones, la mayoría en idioma alemán. Me doy cuenta que no son sino migajas comparado con la cantidad de usuarios de WhatsApp, pero con algo hay que empezar.

La app está disponible para iOS (iPhone, iPad), Android y Windows Phone y ofrece cifrar toda la comunicación de extremo a extremo. Sobre esto te diré que en agosto de 2015 la app fue sometida a una auditoría de seguridad externa por investigadores de cnlab (5) que confirmaron que Threema permite la encriptación (6) segura de extremo a extremo, y que no pudieron detectar deficiencias en la aplicación. Confirmaron también que Threema ofrece anonimato a sus usuarios, entre otras cosas porque no tienes que proporcionar tu número de teléfono ni suministrar ningún otro tipo de información personal y, si quieres sincronizar tus contactos (7), sus números de teléfono se transferirán de forma encriptada y no se almacenarán en el servidor, sino que quedarán alojados en una memoria volátil. Adicionalmente, en cuanto un mensaje es entregado correctamente se elimina de los servidores.

Eso sí, igual que WhatsApp no es una aplicación gratuita: para iPhone y iPad la he visto ofrecida en la Preview de iTunes en US$2.99, requiere que tu móvil corra sobre iOS 8.0 o más reciente y ocupará 26.6 MB, en tanto que en la Google Play tiene el mismo precio, pero necesitas que tu dispositivo corra sobre Android 4.0 (Ice Cream Sandwich) o superior y tomará 14 MB de memoria y en la Windows Phone Store su precio es de US$1.99, tu celular tendrá que correr, como mínimo, sobre Windows Phone 8 y el tamaño aproximado de la descarga estará entre los 8.14 MB y los 8.78 MB.

Hasta donde sé Threema está disponible en inglés, alemán, francés, español, italiano, ruso, portugués y polaco; sin embargo, aclarar algún aspecto de su funcionamiento en su web puede resultarte algo cuesta arriba, porque sólo he encontrado de ella versiones en alemán e inglés.

Por último quiero reiterarte que hay muchas alternativas a WhatsApp, varias de ellas gratis; de hecho puede que tú conozcas alguna mejor, si es así te agradezco si nos la haces saber a través de un comentario.

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Glosario:

(1) AEPD: Agencia Española de Protección de Datos. Institución pública cuya misión es vigilar que se cumpla con la Ley Orgánica de Protección de Datos de Carácter Personal en España.
(2) Grupo de trabajo del artículo 29: Su nombre proviene del artículo de la Directiva de protección de datos Europea que lo crea. Está integrado por un representante de la autoridad de protección de datos de cada Estado miembro de la Unión Europea, un supervisor europeo de Protección de Datos y la Comisión Europea.
(3) Extorsión:  Delito que consiste en obligar a una persona, a través de la utilización de violencia o intimidación, a realizar u omitir un acto jurídico o negocio jurídico con ánimo de lucro.
(4) Edward Snowden: Consultor tecnológico y antiguo empleado de la CIA y de la NSA (Agencia de Seguridad Nacional) que en junio de 2013 hizo públicos, en The Guardian y The Washington Post, documentos clasificados como de alto secreto sobre varios programas de la NSA, incluidos los programas de vigilancia masiva PRISM y XKeyscore.
(5) Cnlab: Grupo de 3 empresas Suizas de ingeniería del sector de tecnología de la información; específicamente en las áreas de seguridad, rendimiento de la red y desarrollo de software.
(6) Encriptación: Proceso para hacer ilegible información considerada importante.
(7) Sincronizar contactos: Permitir que en los contactos de tu móvil se muestre cuales de ellos tienen la aplicación.

Me enteré en: ABC Tecnología

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