miércoles, 3 de julio de 2013

Ouya: La videoconsola más barata

Sinopsis: ¿Una Xbox por US$99?. Boxer8 lanza al mercado su videoconsola de juegos a precios accesibles con el claro propósito de sacudir una industria.

 

¿Sabes qué es kickstarter?, porque puede ayudarte a financiar tu proyecto, como lo hizo con la consola de videojuegos Ouya de Boxer8.

Ouya incluye controlador, consola y más de 100 juegos gratis

No, no me he vuelto loco, me doy cuenta de que a la mayoría de las personas, cuando pensamos en una consola para juegos de vídeo, lo primero que nos viene a la mente es la  Microsoft Xbox, seguida a cierta distancia por la exitosa PlayStation (PS) de Sony o la Wii de Nintendo, pero dada la crisis económica mundial, difícilmente serán competencia para Ouya, cuyo precio inicial es el más solidario con tu economía y que además ofrecerá juegos con características tales que serán difíciles de igualar.

Esta consola (cuya pronunciación, de acuerdo a Wikipedia, debe ser "UUU-yah") tiene una historia breve e interesante que vale la pena contarte, porque resulta edificante ver cómo con buenas ideas, conocimiento y determinación pueden desarrollarse proyectos que, muy presumiblemente, pueden afectar seriamente a los mercados.

Julie Uhrman, una veterana de la industria del juego, concibió la idea de desarrollar una videoconsola de código abierto para juegos que funcionara con Android 4.1 (Jelly Bean) que, como sabes, es un sistema operativo para teléfonos móviles y tablets. A tal fin formó un pequeño equipo e inició el proyecto que fue anunciado oficialmente el 10 de julio de 2012.

También sabes que no basta con tener una buena idea, saber como desarrollarla y contar con las personas con el talento adecuado para llevarla adelante, si no tienes forma de financiarla sólo quedará en eso, una buena idea.

Así que la empresa (que adoptó el nombre de Boxer8) presentó su proyecto en Kickstarter, una web de financiación en masa para proyectos creativos, con la intención de alcanzar su meta de US$950000 para iniciar el proyecto.

Sorprendentemente en 24 horas habían recaudado más de US$2000000, estableciendo el día de su estreno el récord para cualquier proyecto presentado en esa web. El proceso de recaudación se cerró el 9 de agosto de 2012 con más de US$8500000, convirtiéndose en el octavo proyecto en la historia de Kickstarter en recaudar más de un millón de dólares.

De manera que no quedaba más que ponerse a trabajar y, a pesar de muchas críticas de revistas y sitios web especializados que incluso calificaron el proyecto como una estafa, el 28 de diciembre de 2012 la consola empezó a distribuirse en su versión para desarrolladores que hubieran adquirido el pack de desarrollo, mientras tanto, realizaban un estudio de mercado y, ya para este 25 de junio (es decir, la semana pasada), fue lanzada oficialmente al público.

¿Y eso es importante?. Bueno, pues lo suficiente como para que Associated Press le dedicara a la señora Uhrman y a su producto esta breve entrevista en su canal de YouTube.


Su aparición afectará al mercado, porque ofrece una serie de características que, en mi opinión, deberían, como mínimo, poner nerviosos a sus competidores, fíjate:

En primer lugar sus especificaciones técnicas son bastante llamativas, pues cuenta con un procesador Nvidia Tegra 3 T33, 1GB de memoria RAM, 8GB de capacidad de almacenamiento interno que puedes ampliar mediante un Disco Duro externo vía USB, conexión HDMI 1.4a (1), puerto Ethernet (2), WiFi 802.11 b/g/n (3), Bluetooth v4.0 (4), Micro-USB, 1 USB 2.0 y controlador inalámbrico (la consola viene con uno, pero puedes conectar hasta 4) con controles estándar y panel táctil que funciona con un par de pilas AA. Si, ya sé, la comodidad de juego que ofrece el controlador no es ni de lejos comparable a la que te da kinect (5) en la consola Xbox, pero de momento resulta más que adecuado para los juegos que tiene disponibles.

Y hablando de los juegos, puedo decirte que al menos 40 de ellos son exclusivos para esta consola, pero puedes encontrar alguno de los ya conocidos, como Final Fantasy III o Minecraft, mientras que entre las aplicaciones encontrarás muchas muy buenas, como Plex (6) y XBMC (7) y algunas, como TuneIn Radio u Onlive de las que también he escrito.

Pero posiblemente lo que más te interesa es su precio que, como ya te adelanté, es de US$99 y ya está a la venta en algunas tiendas como Amazon, aunque tengo entendido que de momento sólo podrás comprarlo si la dirección de entrega es en USA, Reino Unido o Canadá; pero no te desesperes por eso, porque de todas formas en unas pocas horas se agotaron las existencias, de forma que en esos países también tendrán que esperar a que se repongan los inventarios.

Una vez que la tengas te encantará saber que se ha establecido que todos sus videojuegos tendrán, como mínimo, una parte gratuita, bien sea una demo o el juego en sí, pero además la consola es totalmente hackeable, así que cualquier usuario puede modificar e incluso desarrollar su propio juego, sin necesidad de licencias, cargos o costosas SDK (8).

Aunque sus competidores la ven con escepticismo y opinan que está dirigida a un inexistente segmento del mercado, lo cierto es que al menos Nintendo se ha aliado con Unity Technologies, una productora de software que permite a los desarrolladores adaptar sus juegos a diferentes máquinas, si bien la versión oficial es que lo hace para tratar de reanimar su oferta de juegos, que actualmente parece en desventaja frente a los ofrecidos para las consolas de Microsoft y Sony; ellos sabrán.

No me queda por decirte más que, si sientes curiosidad, puedes obtener más información en su web oficial, en http://www.ouya.tv/, aunque te advierto que está sólo en inglés, me figuro que si tiene éxito se extenderá a más idiomas.

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Glosario:

(1) HDMI 1.4a: HDMI 1.4 es un cable por el que puede enviarse no sólo vídeo y audio de alta definición, sino también datos y vídeo en 3D. HDMI 1.4a fue lanzado en marzo de 2010 y añade un par de formatos 3D adicionales, obligatorios para los contenidos de radiodifusión, que se habían aplazado en HDMI 1.4 para ver la dirección que tomaba el mercado de la radiodifusión en 3D.
(2) Ethernet: Estándar de transmisión de datos para redes de área local que se basa en que todos los equipos en la red están conectados a la misma línea de comunicación.
(3) WiFi 802.11 b/g/n: Utiliza la banda de los 2.4 GHz.
(4) Bluetooth v4.0: Estándar para transferir sonido estéreo de alta calidad de una fuente a un dispositivo Bluetooth con elevado ancho de banda.
(5) Kinect: Controlador de juego libre y entretenimiento, desarrollado por Microsoft para la videoconsola Xbox 360, y en un futuro próximo para PC a través de Windows 8.
(6) Plex: Media Center que permite organizar tu biblioteca de películas, series y música y reproducirlos desde cualquier otro dispositivo.
(7) XBMC: O XBox Media Center. Centro multimedia y multiplataforma de entretenimiento bajo licencia GNU/GPL.
(8) SDK: Kit de Desarrollo de Software.

Me enteré en: WIKIPEDIA

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